Définition

DéfinitionLa biomasse

La biomasse est la « masse totale de l'ensemble des êtres vivants occupant, à un moment donné, un biotope bien défini » (définition dictionnaire Larousse). Ce biotope peut être une surface donnée du sol ou un volume d'eau océanique ou douce.

Du point de vue du génie énergétique, la définition de la biomasse est restreinte à l'« ensemble des matières organiques pouvant devenir des sources d'énergie ». Ces matières organiques qui proviennent des plantes, sont une forme de stockage de l'énergie solaire, captée et utilisée par les plantes grâce à la chlorophylle. Ainsi la biomasse est donc constituée de polymères complexes principalement composés de carbone, d'hydrogène et d'oxygène, crées par l'activité métabolique des organismes vivants.

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